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terça-feira, 26 de junho de 2012

Uma proteína mutante poderá tornar a Gripe Mortal

Vírus da Gripe
(Fonte da imagem: Flick)

Um grupo de pesquisadores da Universidade de Cambridge, na Grã-Bretanha, descobriu que uma proteína, que foi batizada de IFITM3, responsável por evitar que vários tipos de vírus da gripe ataquem as células, vem sofrendo mutações em alguns seres humanos. Quando a proteína IFITM3 apresenta deformidades, vários tipos de vírus passam a invadir as células e a se espalhar mais rapidamente pelo corpo, penetrando nos pulmões e se reproduzindo 10 vezes mais depressa. Esse processo pode induzir o doente a desenvolver a pneumonia, que é a causa mais comum de mortes em casos graves de gripe. 

O estudo, realizado com pacientes britânicos, demonstrou que os doentes admitidos nas unidades de terapia intensiva, devido a pandemias ou gripes sazonais, eram 17 vezes mais suscetíveis a apresentar mutações na proteína IFITM3. Os pesquisadores esperam poder criar um medicamento com uma ação semelhante à da proteína IFITM3, o que ajudaria as pessoas com mutações nessa proteína a combater a gripe. Infelizmente, pode demorar décadas até que se concluam todos os estudos e testes clínicos necessários para desenvolver a droga e colocá-la no mercado.
Fonte:Tecmundo

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